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石油价格与生物塑料市场的命运

放大字体  缩小字体 发布日期:2020-07-24  浏览次数:14

聚合物价格一直与石油和天然气等原材料成本挂钩。这两种组成材料的价格下降相应地导致了塑料原生料的价格下降。在过去的几十年里,这个行业也经历了这种过程,对再生材料的需求也不好不坏。

十几年前,原生PET比再生PET(rPET)便宜,因为收集、分拣和再加工再生料的成本很高。包装公司在各种贸易展上抱怨说,他们的包装中越来越难以兑现对更高回收含量的承诺。这也推高了他们产品的价格。消费者愿意为使用再生成分包装的产品多付一点钱,但这是有限度的。

根据IDTechEx近期的一份报告,最近石油市场的触底反弹给刚刚开始在消费品市场站稳脚跟的生物塑料行业造成了类似的局面。《生物塑料:2020-2025》报告探讨了围绕生物塑料的新兴技术,并预测了未来五年该行业的发展前景。

该报告的执行摘要承认生物塑料正在努力成为主流,并指出这些材料“可能是石化塑料的可再生和更可持续的替代品。”报告接着说,“与绝大多数石化塑料不同,许多生物塑料是可生物降解的,这有助于为塑料废物的增加提供一个解决方案。”总结也正确地承认了生物塑料公司“提供与石化塑料相同的性能”方面的历史斗争,尽管技术正日益缩小差距。

然而,生物塑料将使消费者付出代价。IDTechEX说:“一般来说,消费者愿意为绿色产品多付一点钱,但只在一定程度上——大多数人都愿意为绿色产品额外支付5%,但如果价格差距进一步扩大,这一比例就会迅速下降。不幸的是,生物塑料的生产成本很高,只有在油价高企的情况下,生物塑料才能在价格上与石化塑料竞争。大约7年前,石油价格还在稳步上涨,生物塑料行业的前景看起来很光明。”

然而,上涨的东西一定会下跌。IDTechEX解释说,“2014年,油价暴跌,使生物塑料行业陷入动荡。在接下来的几年里,许多主要的生物塑料公司倒闭或重塑品牌。”IDTechEX引用一些例子指出,metabolix在花费3亿多美元建立生物塑料生产厂后,放弃了该项目,将其更名为Yield10 Bioscience,并将其重点转向农业科技。

油价和许多其他大宗商品一样“坐着过山车”。像回收行业一样,生物塑料行业也在发现这一点,这似乎正在干扰对生物塑料的需求。“尽管有明显的环境优势,但生物塑料在全球塑料行业的市场份额仍然只有0.5%,”IDTechEX表示,“这就提出了一个问题:为什么生物塑料的生长速度不快?”

虽然IDTechEX声称,最简单的答案是价格,消费者不愿意为“绿色”产品和包装支付更多的费用,但事情不一定会这么简单。深入研究生物塑料的前景,或许能让我们更好地了解生物塑料的持续困境,尽管2014年以来,生物塑料的增长势头有所稳定。

诚然,技术进步有助于降低生产成本,而“全球对可持续性的关注”日益增强,意味着生物塑料已成为“对许多国家政府越来越有吸引力的选择”。但他们没有意识到刚才声明中所说的,IDTechEX为我们提供了另一个原因:生物塑料没有占据塑料市场的大部分份额。各国政府开始立法反对传统塑料,并强制使用生物塑料,这是消除世界上塑料垃圾的新的手段。但这是行不通的。在自由市场体系中,产品的形式、适合性和功能决定了它的成功。尽管生物塑料工业寄希望于这些方法来增加对其材料的需求,但不能强制要求或立法规定产品获得成功。

IDTechEX指出,Corbion和Avantium等公司已经“成功地与主要食品和饮料公司发展合作关系,Avantium最近因其植物性瓶子赢得嘉士伯和可口可乐的支持,该公司声称这种瓶子可以在一年内被生物降解。”

同样,这也许是生物塑料缺乏市场份额的另一个原因:它们必须被放置在开放的环境中,有阳光、氧气、水和微生物,才能进行生物降解。考虑到可持续发展的目标是将塑料废料从环境中清除,那么制造一种被设计用于环境中的塑料,并承诺它将在一年内降解,这又有什么意义呢。有人愿意看着一个塑料产品(哪怕是承诺最终会消失的产品)一年吗?此外,塑料反对者还将进一步抱怨海洋和土壤中存在的微塑料,指出生物塑料不会降解成什么都没有,而是会降解成进入食物链的微小颗粒。

IDTechEX还提到了其他新技术,例如由Anellotech开发的一项新技术,“该公司最近宣布建造一座工厂,该工厂每年能够生产40000吨生物衍生芳香族化合物,这是生物塑料生产的宝贵原材料。”此外,在2016年,“metabolic Explorer公司建设一个能够每年生产5万吨生物基1,3-丙二醇的工厂,这是生物塑料生产的另一个重要起始原料。”

而就在生物塑料行业以为可以安全脱困的时候,2020年和COVID-19疫情来了,全球运输业和对石油的需求也随之停止。IDTechEX的报告称:“全球油价暴跌威胁着正在复苏的生物塑料行业的活力,在生物塑料和石化塑料之间形成了巨大的价格鸿沟。”

IDTechEX指出,过去六个月引人注目的,包括对一次性包装的巨大需求,这要归功于对食品配送包装的需求,以及零售商禁止使用可重复使用的袋子,以降低传播COVID-19的风险。IDTechEX总结道:“虽然塑料需求的增长将给生物塑料行业带来些许安慰,但情况仍令该行业极为担忧。”IDTechEX称,过去几年,通过可持续目标增加了各企业的承诺,给生物塑料的生存带来了一线希望,但“未来几个月可能对生物塑料行业至关重要”。

    (编辑:小草)
 
 
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